37-мм зенитная САУ «Ostwind», Германия

Зенитная САУ Ostwind стала преемником Flakpanzer IV M?belwagen (вооруженных 37 мм орудиями Flak.43 L/89), который был всего лишь временным решением до тех пор, пока не будет разработан настоящий зенитный танк.

В июле 1944 года был разработан прототип Ostwind (Восточный ветер) — бронированная машина ПВО, на шасси Panzer IV. Его внешний вид был очень похож на Flakpanzer IV Wirbelwind (кружащийся ветер), прототип которого был построен в мае 1944 года, и который стал первым настоящим зенитным танком.

Оба прототипа были построены на шасси поврежденных в боях и возвращенных для капитального ремонта Panzer IV (в основном Ausf F/G).

Концепцию Wirbelwind предложил Karl Wilhelm Krause, офицер 12-й танковой дивизии SS «Hitler Jugend». Летом 1944 года он предложил установить на шасси Panzer IV 4-х ствольное 20 мм орудие Flak.38 L/112.5. На Wirbelwind и Ostwind устанавливались очень похожие (специально разработанные) открытые сверху башни (башня Wirbelwind имела 9 граней, а Ostwind — 6 граней). Башня устанавливалась на стандартное место башни Panzer IV.

Основная разница состояла в вооружении: Wirbelwind вооружался 4-х ствольным 20мм. орудием Flak.38 L/112.5, а Ostwind — одноствольным 37 мм орудием Flak.43 L/89 (оба орудия могли с успехом использоваться и против наземных целей). 20 мм Flak. оказались менее эффективными, чем 37 мм Flak., и, в конце концов, были заменены ими.

Оба варианта танка были выпущены в очень ограниченном количестве компанией Ostbau Works в Сагане (Sagan), в Силезии, по причине нехватки материалов и необходимости перевода заводов Deutsche Eisenwerke в Teplitz и Duisburg, дабы они не были захвачены наступающей Красной армией.

Всего с мая по ноябрь 1944 года было произведено всего 44 Ostwind (с июля 1944 года по март 1945 года). Они вошли в состав Flugabwehrzug (АА-взводы) танковых дивизий. Танк был очень эффективным против низколетящих воздушных целей. Интересным фактом является боевое испытание прототипа Ostwind в составе 1-й танковой дивизии Waffen SS «Leibstandarte SS Adolf Hitler» в ходе наступления в Арденнах (с 16 по 22 декабря 1944 года), и возврат его на завод без единого повреждения. Были планы по увеличению огневой мощи Ostwind.

В начале 1945 года, все Flakpanzer были заменены в боевых частях на более новые Flakpanzer IV Kugelblitz.